Gatos com problemas articulares: os cuidados necessários

Muitos gatinhos idosos convivem com problemas articulares. Mas nem sempre é possível diagnosticá-los precocemente. Saiba como proceder e ajude seu bichinho


Gato andando
Ao atingir uma idade mais avançada, a partir dos 5 anos, os gatos tendem a apresentar problemas como inflamações articulares
Foto: Dreamstime
A flexibilidade dos felinos é algo notável. Eles se arriscam escalando cortinas ou se escondendo em espaços minúsculos. Mas muita gente nem imagina que, apesar de toda essa mobilidade, 30% dos gatos convivem com dores e limitações causadas pelo desgaste ou pela inflamação articulares. Trata-se das chamadas artrites e, em casos crônicos, artroses. Um levantamento realizado pela Universidade de Glasgow, na Escócia, aponta que esse tipo de enferrujamento das articulações dos gatos é mais comum do que se imagina.
"Apesar de o problema ser grave e comprometer a qualidade de vida do animal, as artrites e artroses nos felinos ainda são subdiagnosticadas", confirma a veterinária Maira Resende, de São Paulo. O comportamento do bicho pode ajudar a flagrar a doença. Deixar de saltar ou se aventurar em escaladas é um indício típico de que a encrenca se instalou - e o pior é que ela geralmente já está em estágio avançado. Diante desse quadro, não se deve postergar a consulta com um especialista.
O que dispara essa perda de agilidade nos bichinhos? Alguns tipos de artrite, conhecidos como autoimunes ou erosivos, são deflagrados pelas próprias defesas do felino, que, tresloucadas, passam a atacar as juntas. Daí movimentar as patas torna-se um verdadeiro fardo. Drogas imunossupressoras, que diminuem a atividade do sistema imunológico, são as mais indicadas para esses casos. Tártaro nos dentes e ferimentos mal tratados também favorecem a eclosão da enfermidade. "Eles podem contribuir para que vírus e bactérias caiam na corrente sanguínea e acabem acometendo as articulações", explica o veterinário Cássio Ricardo Ferrigno, de São Paulo.
Quando a artrite se torna crônica, ela passa a ser chamada de artrose. "Ao atingir uma idade mais avançada, a partir dos 5 anos, os gatos tendem a apresentar artroses provocadas por processos comuns ao envelhecimento, que são agravadas pela obesidade e pelo sedentarismo", diz Maira. "Originárias de processos degenerativos, elas são tratadas com anti-inflamatórios, analgésicos e medicamentos condroprotetores", explica Ferrigno. Esses remédios detêm o desgaste das cartilagens. Por fim, como uma opção paliativa, as agulhadas da acupuntura auxiliam a minorar a dor.
Dá para evitar artrites e artroses?
Se elas não tiverem causas genéticas, é, sim, possível preveni-las. Para isso, mantenha o gato sempre ativo, o que por si só já ajuda a evitar que os quilos extras, um agravante considerável, pesem no surgimento da doença articular. Além disso, no mercado existem rações enriquecidas com glucosamina e condroitina, substâncias que ajudam a proteger as articulações do desgaste natural ocasionado pelo avanço da idade.

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